Comment développer votre entreprise individuelle sans embaucher de salariés ?

Il est communément admis que l’approche traditionnelle pour « agrandir » une entreprise consiste à embaucher du personnel. Sinon, vous serez limité aux gains que vous pouvez créer par vous-même, selon la logique.

Cela crée un dilemme

Que faire si vous ne voulez pas recruter du personnel parce que vous n’êtes pas du genre à gérer – ou si vous n’en avez pas les moyens ? La création d’emplois est très bénéfique pour la société, mais elle implique également une quantité importante de responsabilités. Cela peut être problématique pour les très petites entreprises dont la trésorerie est irrégulière. Vous ne pouvez pas simplement décider de ne pas réduire les salaires un mois donné si un gros client vous paie en retard. Les employés comptent sur un paiement rapide.

Heureusement, il existe une alternative. Il est de plus en plus possible de développer les revenus d’une entreprise individuelle ou d’un partenariat à l’ère de l’Internet sans ajouter de travailleurs traditionnels W-2. Au cours de mes recherches pour mon nouveau livre, The Million-Dollar, One-Person Business, j’ai rencontré plusieurs entrepreneurs qui approchaient ou dépassaient le million de dollars de chiffre d’affaires sans embaucher de personnel supplémentaire. Ils font partie des 35 584 propriétaires d’entreprises « non employeuses » qui ont réalisé un million de dollars ou plus de revenus en 2014, selon le Bureau du recensement des États-Unis. (Les entreprises non employeuses sont celles qui sont uniquement gérées par les propriétaires).

Alors, que font-elles ? Elles couvrent tout le spectre. Les entrepreneurs franchissent la barre du million de dollars en exploitant des sites de vente au détail sur Internet, des sociétés de services professionnels, des sociétés d’investissement immobilier, des cours de cuisine saine en ligne et toute une série d’autres entreprises. Ce n’est pas tant le type d’entreprises qu’ils exploitent que la méthode qu’ils utilisent pour les gérer qui leur a permis de se développer. Voici trois tactiques de croissance qu’ils emploient et que n’importe quelle entreprise unipersonnelle peut mettre en œuvre dès maintenant pour améliorer considérablement ses revenus.

Externaliser

Dans de nombreuses petites entreprises, votre temps est votre monnaie. Vous n’optimiserez jamais vos gains si vous le gaspillez dans des tâches non productives qui n’apportent rien au résultat. La pensée traditionnelle veut que vous deviez recruter des employés pour vous décharger des tâches qui peuvent être externalisées, mais beaucoup des entrepreneurs millionnaires que j’ai interrogés ont adopté une stratégie différente. Ils ont externalisé tout ce qu’ils pouvaient pour améliorer l’efficacité de leur entreprise.

Camille et Ben Arneberg en sont un exemple. En 2015, ils ont lancé Willow & Everett, une boutique avec son propre site web et une présence sur Amazon. Ni l’un ni l’autre n’étaient des vendeurs chevronnés. Camille avait auparavant travaillé dans le domaine du développement durable en entreprise, tandis que Ben avait servi dans l’armée. Ils aimaient cependant se retrouver à la maison et avaient le don de choisir des articles que d’autres personnes aimaient, comme des bouilloires ornées.

Le couple a commencé modestement, en investissant 5 000 dollars dans des marchandises et en s’étendant progressivement à d’autres choses. Un an et quatre jours après sa création, ils ont porté le chiffre d’affaires de l’entreprise à 1 million de dollars en avril 2016.

Embaucher le type de service approprié pour les aider a été l’un des secrets de leur croissance rapide. Après avoir tenté d’emballer personnellement un grand nombre des premières commandes et avoir vu leur maison ensevelie sous des cartons de tasses, ils ont opté pour le service d’exécution d’Amazon. Bien que ce service soit légèrement payant, il prend en charge des tâches telles que l’étiquetage et l’exécution des commandes, ce qui permet aux Arneberg de se concentrer sur le développement de leur entreprise.

groupe de personne

Il est externalisé

L’une des idées fausses les plus répandues concernant les entreprises unipersonnelles est qu’il s’agit d’une entreprise solitaire. En réalité, de nombreux solopreneurs compétents s’appuient sur une équipe de contractants fiables pour compléter leurs compétences. Dan Mezheritsky, créateur et président de Fitness on the Go à Vancouver, que j’ai interviewé, adhère à ce concept. Mezheritsky, un ancien champion national junior canadien de décathlon, a lancé son entreprise d’entraînement personnel à domicile en 2005 et a augmenté son propre revenu annuel à 1,5 million de dollars en 2016. Il y est parvenu en créant un réseau de 180 entraîneurs personnels, qui sont tous des entrepreneurs indépendants.

Mezheritsky a été déçu par l’idée d’engager des travailleurs traditionnels après avoir constaté que nombre de ses premières recrues n’étaient pas motivées pour l’aider à construire l’entreprise. Comme ils étaient payés au salaire, ils ne recevaient pas une part concrète des bénéfices financiers de l’entreprise. Cela a changé lorsqu’il a commencé à les embaucher en tant qu’entrepreneurs. Ils ont vu un gain financier direct s’il amenait de nouveaux clients – qu’ils auraient à servir – maintenant qu’ils avaient leur propre entreprise.

Mezheritsky aide les formateurs, ce qui rend plus lucratif le fait qu’ils travaillent pour lui plutôt qu’à leur compte. Pour 400 dollars par mois, il accorde aux formateurs le droit d’utiliser la marque de l’entreprise et leur offre une assistance en matière d’administration des affaires, de pistes, de formation continue et d’autres aspects de l’entreprise. L’entreprise fixe les tarifs des sessions de formation et les formateurs perçoivent environ 91 % des recettes. « C’était une évidence pour les formateurs lorsqu’ils ont vu ce qu’ils obtenaient », explique M. Mezheritsky. « C’était plus facile que d’essayer de tout faire soi-même ».

Automatiser

Mezheritsky, comme beaucoup d’entrepreneurs millionnaires que j’ai interrogés, est obsédé par la recherche de méthodes pour automatiser les processus répétitifs dans son entreprise. Par exemple, il a recruté un professionnel pour l’aider à développer un logiciel sur mesure qui s’occupe de la facturation de tous ses formateurs, sert de plateforme de gestion de la relation client et gère son programme de récompenses pour les clients, entre autres choses.

Toutefois, dans la plupart des entreprises unipersonnelles, vous n’êtes pas tenu de développer votre propre logiciel. Par exemple, vous pouvez économiser plusieurs heures par semaine sur la planification des activités en utilisant des solutions peu coûteuses telles que ScheduleOnce ou Calendly – des applications de planification qui vous permettent d’offrir à vos contacts professionnels un lien vers votre calendrier public afin qu’ils puissent planifier un moment pour vous rencontrer sans avoir à envoyer des courriels.

Everlance, un logiciel pour smartphone qui enregistre automatiquement vos distances, est mon nouveau favori. De cette façon, vous n’aurez pas besoin d’avoir un carnet de notes écrites dans votre voiture.

Si vous combinez cela avec une poignée d’autres économiseurs de temps, vous pouvez facilement libérer un jour par semaine pour vous reposer et trouver de nouvelles façons de développer votre entreprise – tout en profitant des avantages d’une exploitation ultra-mince.

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